总工程师西村健司专访在日本以TOYOTA第二代MR2为座驾的西村健司,属于1960年代出生的精英,也是第六代LEXUS ES的总工程师,在高层指示下历经多年开发终于完成新作,对他而言,这可是崭新的一大挑战。
总工程师西村健司专访平常休闲活动就是组装遥控车的西村健司,曾参与TOYOTA Century、Crown、Supra、Corolla、Camry,和LEXUS IS、ES的开发工程,如今又负责第五代ES的研发计画,对他来说压力非常大,他表示:「因为全新家族共同标誌的Spindle Grille纺锤型水箱护罩,已经成为设计上不可或缺的元素,然而ES向来的族群在年龄层上都偏高,纵使销售成绩都保持一定水準,但要如何能吸引既有客层并开拓新族群,就成为开发小组首要之务。这个重责大任自然就落在我手上,说真的…压力很大!因为这只许成功不许失败。」
「过去ES车系一直与Camry脱离不了关係,无论底盘悬吊、内装设计、车体结构甚至动力系统都完全共用,仅在外观和配备作出区隔,然而为了吸引更多消费者,并培养更多新世代客户,因此第六代作出全新且大胆尝试,那就是利用更大的Avalon为基础,除了空间与车格更大,这也算是LEXUS诞生以来车身最大的前驱车。」西村健司表示。同时他也说:「为了增加车体结构强度,车门点焊处比过去增加许多,因此在品质和刚性上远比前几代好。另外,前座侧边玻璃採用双层结构,隔音效果也更胜以往,因此在高速行驶下更为安静。」
然而以一介前驱车要如何和欧洲对手相抗衡?西村健司说:「第六代ES的对手在于AUDI A6、BMW 5系列、M-BENZ E-Class,除了A6同属前驱车外(部分为四驱),其他两者都是后驱,所以开发初期就决定要以配备和节能科技取胜,因此将不少科技舒适行头列为标準配备清单中,并增加Hybrid的选项,希望藉此能提升ES的竞争力。」
未来ES是否会如同LS、GS、IS都增加性能的「F」版本?西村健司斩钉截铁地回答:「不会!因为ES的属性和其他车款不同,它属于舒适导向,说实在,性能操控不是ES的强项,所以还是忘了这件事吧!」
 
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